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1/72ノースロップ YF-17

1/72 ESCI MDD F-18改造

 前回作ったYF-16の項でもちょっとふれた、ACF(空戦戦闘機)競争試作で惜しくも破れたのが、今回作成したノースロップYF-17です。もともとF-5シリーズの後継機として、ノースロップが独自に開発していたP-530コブラを、ACF規格に沿って再設計した機体だったのですが、YF-16ほど前衛的ではなく、どちらかといえばやや保守的な設計コンセプトといえるでしょう。

 普通は、競争試作に破れた機体は航空史の一ページに名を残すだけで、表舞台からは消え去ってしまうものですが、YF-17の場合は違いました。アメリカ空軍のACFのあと、海軍でもNACF計画が持ち上がり、そこでふたたびYF-16とYF-17はあいまみえることになったのです。

 空軍では重量超過やコスト高の原因になるとして敬遠されたジェットエンジン双発の仕様が、海軍では逆に安全性の保証として好意をもって迎えられ、NACFの勝者はYF-17を改造したF-18(後のF/A-18)となりました。

 YF-17のキットは、僕の知るかぎりレジンや簡易金型も含めて、どんなスケールでも発売されていなかったようです。しかし、1/72スケールのYF-16がちゃんと存在するのに、YF-17がないのはやっぱり寂しいので、それなら作ってやろうじゃないか、とばかりにでっち上げたのが、今回の作品です^^;

 現存する機体でいちばんYF-17に近いのは、いうまでもなくF/A-18ですが、たしかにパッと見は似ているものの、改設計は機体のすみずみにまで及んでおり、ひとつとして同じパーツはありません。F/A-18からYF-17を作るとなると、ほとんどフルスクラッチに近い苦行が必要になります^^;

 しかし、F/A-18のキットの中でもかなり初期の製品であるESCIの1/72F-18は、数あるF/A-18のキットの中でも比較的よくYF-17の面影を残しており、はじめはYF-17のつもりで設計していた金型を、途中で変更してF-18にしたのだろうという噂まであるくらいです。

 具体的には、エアインテイクの形状、インテイク後の胴体下面、ジェットノズル形状などがかなりYF-17的です。そこで今回は、しっかりF/A-18風になってしまっている機首からコクピットまわり、ドーサルスパイン形状をYF-17らしくかなり細目に修正し、ストレーキ、主翼、垂直尾翼を整形、水平尾翼はまったく形が違うので、プラ板から新造しました。

 キャノピー形状もどちらかといえばYF-17っぽいのですが、どういうわけか後半が凹んでしまっており、ちょっと変な形になっていたので、ここに瞬間接着剤を盛って整形し、型にして透明塩ビ板で絞りました。

 脚回りも大きな相違点ですが、なかなか資料が見つからずに難儀しました。ネットでいろいろ検索し、ようやく数枚脚回りの詳細がわかる写真を載せたページを発見して、どうにか製作を続行できました(^_^)

 前脚柱はイタレリのF-5Eのものに手を加えて、主脚柱はアカデミーのF-117のものを大改造して作りました。両方ともタイヤは別のキットから流用しましたが、ジャンクボックスから拾ったので、もともと何のものだったのか判りません^^;

 機体全面は、近年のものとしては珍しいシルバードープ仕上げで、銀翼にスターマークやUSAFの表記のある機体は、たぶんこれが最後のものだと思います。キットもナチュラルメタルとの差別化のために、筆塗りではなくエアブラシで銀(GSIクレオス8番のシルバーと315番のライトグレーを混色したもの)塗装しています。

 マーキングはエアインテイクのシェブロンと、レスキューアロー、射出座席の三角マークをESCIのキット付属のデカールから、アメリカ空軍スターマークと赤のタービンラインを別売りデカールから拾ったほかは、すべてアルプスプリンタで自作したものです。

 今回、新しい試みとして、スプリッターベーン(エアインテイク直前の境界層分離板)に開けられた細かい穴を、スクリーントーンのような細かいドットを印刷したデカールで表現してみました。実際には穴が開いているわけではないのですが、なかなかリアルな雰囲気が出るので、ファントムなど、スプリッターベーンの穴の表現が難しい機体でまた試してみようと思います。

 ↑は恒例の裏側です^^;主翼形状や胴体下面がF/A-18とはかなり違うことにお気づきでしょう。脚収納部の形状もまったく違うので、内部も含めてスクラッチしてあります。

 ↓はACF勝者のYF-16とのツーショット。同クラスとは思えないくらい大きさが違って見えますが、これはレンズのいたずらではなく、14メートルちょっとだったYF-16にくらべ、YF-17は全長17メートルもある意外に大柄な機体だったのです。

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